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美国炼油设备利用率或将油价再次推向“悬崖”

  FX168讯 外媒周四(8月20日)调查显示,油价近期已跌向30美元区间,虽然市场普遍认为中国经济放缓和沙特出口增长是推动油价持续下跌的重要因素,但最后真正将油价推至30美元区间的驱动力或来自于美国炼油企业。

  不过市场需要紧盯的并不是页岩油产量,而是美国未来数周炼油设备的利用率,这决定了美国炼油企业的产能以及库存的消耗速度。

  今年夏季以来,美国炼油厂一直维持全力生产。基于四周移动平均数据分析,美国炼油设备利用率自7月17日以来一直维持在95%以上,为2005年夏季来最高。

  目前,炼油设备利用率持续维持高位已经开始令原油多头担忧。虽然美国炼油产能高涨,但油价自7月初来依然下跌近30%。炼油企业受汽油需求强劲刺激而持续推高产量。基于四周移动平均数据分析,美国今年夏季炼油产能同比增长了6.5%,而汽油平均零售价格同比下降了0.75美元/加仑。

  不过美国除了汽油产品的需求激增以外,其他燃油产品在过去四周的需求量同比持平,这对原油多头意义显著,因汽油需求量的激增得益于夏季出行高峰,随着秋季淡季和炼油设备维护季节的到来,原油市场基本面将缺乏有效的利好支撑。

  此外,炼油设备的故障情况也已引起原油多头的警惕。因炼油设备长期处于全负荷运转极易引起故障产生,从而造成停产,例如近期英国石油公司(BP)印第安纳州Whiting炼油厂主要的精炼模组就因故障而被迫停产。

  统计数据显示,美国在过去二十年内8月底和10月底的炼油设备利用率平均下降了4.8%,而2005年曾出现15.4%的惊人下降,但当时美国遭遇了“丽塔”和“卡特里娜”两次超大飓风。不过2004年夏季,美国炼油设备利用率也超过95%,随后在淡季大幅下降了7.1%。按现在美国炼油企业的原油需求量计算,如果利用率今年淡季出现同幅度的下降,至10月底,原油需求量将下滑每日130万桶。一旦出现这种局面,除非原油产量能迅速得到控制或其他地区原油需求量急升,否则油价年内还将遭遇重挫。

  校对:FOX